Mail inapproprié : partage d’expérience

Coup de gueule, Tech

Il était une fois, une péripétie de la vie d’une femme dans l’IT. J’ai reçu il y a quelques mois un « mail inapproprié » d’un collègue. Voici donc un petit retour d’expérience sur ce genre de situation.

Note de la Core Team Duchess: La personne qui a écrit ce blog a souhaité le faire de façon anonyme, nous nous sommes attachées à retirer les éléments permettant d’identifier d’une façon ou d’une autre la personne. Si vous pensez reconnaître la personne nous vous seront reconnaissantes de garder cette information pour vous.

Le contexte

Je travaille dans une petite entreprise (12 personnes) en full remote. Parfois, j’ai des déplacements chez des clients, mais souvent je travaille depuis chez moi. J’ai plus de liens avec mes collègues que je n’en ai jamais eu car nous sommes toujours connectés sur Slack en journée et parfois même en soirée.

Je travaille sur une technologie open source et je suis très impliquée dans cette communauté. La limite entre ma vie professionnelle et ma vie personnelle n’est pas stricte et il m’est arrivé de travailler tard le soir ou le week-end parce que le job me plaisait.

L’épisode

Un jour, je reçois un message Slack d’un collègue me demandant s’il pouvait m’envoyer un mail sur mon adresse perso. Je considère cette adresse personnelle comme publique étant donné que je l’utilise pour mes contributions open source. J’accepte, sans savoir vraiment à quoi m’attendre, mais comme j’ai une tendance à l’optimisme, je ne m’en fais pas.

Quelques heures plus tard, je reçois un long mail détaillant les sentiments que ce collègue a pour moi. Ce mail va jusqu’à indiquer une attirance et un désir « physiques ». Ce mail était dérangeant au point que je me suis sentie « sale » de le recevoir. Je commence par le montrer à mon mari pour savoir si c’était moi qui surréagissais ou si vraiment ce mail franchissait la ligne jaune. Il me confirme que ce mail est inapproprié.

Je veux immédiatement en parler à mon chef, mais je voudrais en parler de vive voix. Je ne me vois pas expliquer ça par téléphone. Il se trouve que c’est aussi une période de travail assez chargée. Il y a une conférence qui approche, je dois préparer ma présentation en plus de mes missions chez le client qui ne manquent pas à ce moment-là. Je décide (contre l’avis de mon conjoint) de retarder ma réponse et d’en parler à mon chef quand je le verrai.

Lorsque j’explique le problème à mon chef, c’est à l’oral de manière informelle en revenant du dîner de speakers à 23h00. De plus, avec le recul, je me suis rendue compte que je n’ai pas expliqué exactement le contenu de ce mail ni ce que j’avais ressenti à la lecture de ce mail parce que j’en avais honte. Enfin, mon chef n’a jamais lu ledit mail.

Ce mail avait été envoyé depuis une adresse personnelle vers une adresse personnelle. J’ai indiqué que j’allais régler le problème toute seule sur le plan personnel et que je demanderai de l’aide à mon chef si le collègue insistait.

Je réponds donc de manière très laconique en expliquant que ce mail me dérange, que ses sentiments ne sont pas du tout partagés et que je ne souhaite plus avoir aucun contact avec lui. Il a bien compris mon message et ne m’a plus contactée (sauf une fois, sur Slack, pour présenter ses excuses).

Un mois passe et nous voilà à la réunion annuelle de mon entreprise. C’est l’occasion pour les chefs de nous parler stratégie d’entreprise et de distribuer des nouveaux rôles. Là, j’apprends totalement médusée que ce collègue est promu responsable. C’est inacceptable pour moi. Lorsque j’en parle de manière informelle avec mon chef, il m’explique que, comme c’est un problème personnel, il ne voit pas pourquoi il prendrait cet événement en compte dans le monde professionnel.

Je comprends que mon chef n’a pas compris la gravité du truc. Après 2-3 semaines de réflexion (et de thérapie), je décide de demander une réunion physique incluant le collègue en question et mes 2 chefs. J’ajoute dans ma demande que le problème est urgent et que j’ai vraiment besoin que ce soit pris en compte rapidement.

10 jours plus tard (et uniquement parce que j’ai relancé via un autre collègue que j’ai mis au courant entre temps), le deuxième chef me contacte par téléphone. Il m’explique (alors qu’il n’a pas connaissance du contenu du mail):

·  que je surréagis
·  qu’il faut comprendre le collègue, il n’a pas les codes de la vie en société
·  que certaines femmes auraient trouvé ça flatteur
·  que c’est de ma faute car je ne mets pas assez de limite avec mes collègues
·  que cette histoire est purement personnelle et que donc la société n’a pas à intervenir

Bref, la réunion de conciliation n’aura pas lieu.

Puis, ce sont les vacances de Noël. Je prends une pause, souffle et décide de quitter l’entreprise. J’ai une certaine estime de moi et il est hors de question que je reste dans une entreprise qui préfère protéger un élément qui a fait une erreur plutôt que la victime.

Mes erreurs

Le délai de réaction

J’ai fait pas mal d’erreurs dans la gestion de cette affaire et la plus grosse est de n’avoir pas réagi immédiatement. J’ai fait comme si cette histoire ne m’affectait pas (arrivant presque à me convaincre que c’était le cas). Je suis même allée chez un client avec ce collègue comme si de rien n’était.

Aujourd’hui je sais qu’un tel mail nécessite une prise en charge dans les 48h maximum. De cette manière, on ne pourra pas me dire « Mais maintenant, c’est trop tard pour agir ». Oui, la prescription morale pour ce genre de faits est a priori de quelques semaines/mois… :’-(

Minimiser les faits/Mal choisir son vocabulaire

Je suis très forte en méthode Coué. En minimisant les faits, j’ai aussi tenté de minimiser leur impact sur moi. Breaking news: on ne peut pas tricher avec soi-même. Le problème c’est qu’en plus de me sentir « sale » à la lecture de ce mail, je me suis sentie ridicule de me sentir « sale ». Il faut aussi savoir accepter ses sentiments et se pardonner de les ressentir. Ça demande de se poser et de réfléchir au problème alors que comme tout problème dérangeant, on ne pense qu’à le remettre au lendemain. Quand je dis qu’il faut une réponse dans les 48 heures, cela signifie qu’il faut réellement prendre le temps de se questionner sur ce qu’on ressent.

Au niveau du vocabulaire, j’ai minimisé les choses en utilisant les mots « déclaration d’amour » au lieu de « mail inapproprié » et ça change tout. La connotation de « déclaration d’amour » est positive, même si ladite déclaration est non sollicitée.

Enfin, dans ce genre d’affaire, je propose de systématiquement transférer le mail au chef, même si on a honte de l’avoir reçu. C’est factuel et ça permet au chef de ne pas minimiser les choses de son côté aussi.

Ne rien écrire

Grosse erreur de ma part (trop grande confiance dans le chef): je n’ai rien fait passer par écrit. J’aurais du systématiquement doubler une discussion sur le sujet d’un mail récapitulant ce qui s’est dit et les décisions prises.

Cela permet de faire en sorte que le sujet soit pris au sérieux. C’est humain, tant que ce n’est pas écrit, on n’en tient pas compte.

Officialiser la plainte

Ma communauté open source s’est dotée d’un code de conduite. Il faut porter plainte sur ce genre de fait. Systématiquement. Déjà pour qu’en cas de suite, le harcèlement puisse être caractérisé et surtout pour protéger toutes les autres femmes de tels agissements. En effet, ce n’est pas la même chose si des agissements ont lieu une fois ou plusieurs fois.

De plus, je pense que le comité utilisera cet incident pour faire de la pédagogie pour mieux expliquer où est la limite.

Il est également possible de déposer une main courante en police ou gendarmerie, pour la même raison. C’est à vous de voir si vous voulez aller sur ce chemin.

Conclusion

J’ai fait un certain nombre d’erreurs que je ne suis pas prête de commettre à nouveau (enfin, j’espère que la situation ne se représentera plus). Mes chefs ont également fait plusieurs erreurs qui ont entraîné ma démission. Mon ancien collègue a fait une énorme connerie et en est conscient.

Si vous voulez déclarer votre flamme à un·e collègue, demandez-vous comment il·elle le prendra et ne parlez/n’écrivez jamais de relations physiques (même sous-entendues ou évoquées) sans être sûr·e des sentiments du·de la collègue.

Si vous êtes chef et que vous entendez parler d’une telle situation, demandez à avoir des choses factuelles avant de vous faire un avis. Si un·e collaborateur·trice vous fait part de ces faits, c’est qu’il·elle tient à ce que vous soyez au courant pour en tenir compte. Vous devez vous reposer sur des faits.

Je garde de bonnes relations avec mon ancien chef. Il a reconnu ses erreurs de management. Je n’oublie pas qu’il m’a fait grandir professionnellement en me faisant intégrer cette communauté open source.

J’ai quitté cette société pour aller dans une autre avec des challenges tout aussi intéressants. Même si au départ, on peut trouver injuste de devoir changer de travail dans cette situation, c’est ce qui arrive dans la majorité des cas. Dans l’informatique, les offres sont foison et j’ai donc eu la chance de pouvoir rebondir sans que ma carrière en pâtisse.

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Créée en 2010, Duchess France ​est une association destinée à valoriser et promouvoir les développeuses et les femmes avec des profils techniques dans l’informatique, pour leur donner plus de visibilité, mais aussi contribuer à faire connaître ces métiers et créer des vocations. Les Duchess France sont présentes dans les conférences européennes pour représenter et partager leurs expertises. Une des missions des Duchess France est également d'inciter et d'accompagner des femmes à prendre la parole dans le cadre de ces conférences.

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